• An alternative Art Space of Aluna Curatorial Collective


“(R)Evolution Comics”

Works by Ivonne Ferrer

Presented by Aluna Curatorial Collective and Aldo Menendez

From November 3rd to December 22th, 2012, at Aluna Art Foundation

The smile of Eros or how to screw history
By Adriana Herrera and Willy Castellanos

“History is a whore”. The stinging statement of the Argentinean writer Tomás Eloy Martínez that circulates in different versions in the language of Latin America and the United States is a perfect perspective to see (Re) Evolution Comics. This crucial exhibition in the career of Ivonne Ferrer (Havana, 1968), as scathing as light – in the bad sense of the term when it refers to the female genre – supposes a daring journey: to tell the history of Cuba from the Colony up to date through scenes that make use of the Cuban graphic tradition and dare “to rape” certain chapters of diverse centuries approached with total pictorial freedom to unleash this “ potential of the obscene” revealed by Georges Bataille, and to create versions of history parallel to the official narrations.
The way she uses a great number of graphical sources refers us to the metaphor of the thousand eyes of the fly –capable of landing without making a big fuss in the most sordid zones of reality – that Eloy Martínez himself considered as the only possibility to take a look at the multiple forms of complicity between history and power. But her visual account not only has the levity of the smile and the indiscreet enchantment of the libidinous, but that license that gives a time without utopias to make fun of a history of the (r)evolutions in other places of a global world that, at this time, expects more from the artistic fictions than from the political fictions.
In fact, these 24 works of comic’s art feed on the prolific Cuban graphic universe of several centuries that Ivonne plunders, in the best sense, with the freedom of an indecency that allows her to mix it promiscuously, if needed, with European erotic illustrations. Thus, she uses the resource of the popular smile to subvert the homogeneous vision of power and to reflect that “second” look – that “second world”, as Mikhail Bakhtin called it that emerges from the carnival.
This exhibition feeds on the formidable reserves of this smile. It could be subtitled: “How to screw history”, in the most prosaic sense of the verb, since the smile entrenches itself in the same spaces where the excesses of eroticism are released and there it echoes louder than ever.
The virtues stressed by Bakhtin in Rabelais may be attributed to these pieces: their proximity to the popular sources, and a character so far from the official that “there is no dogmatism, authority or unilateral formality” that may harmonize with her way to subject the dominant stories to a ludic and lubricious treatment. The artist takes over “the smile of the Medusa” and freezes in her images an account that demystifies the official forms of power and history, and that is only ruled by the carnival laws, challenging the archive starting from the joyful understanding of the relativity of the prevailing truths that she subjects to the force of Eros.
Spaces of power in the island, as the building where the Palace of the Captains General was located in the colonial period in Cuba, were at the same time residence of the highest authority imposed by the Crown, resting place for sailors, brothel and prison, but this type of libidinous chapters were hidden.
Ivonne re-updates the Foucault of The history of sexuality to discover from smile and sex alternate truths connected not only to the Cuban identity, but to this end of the story time where lies keep going: “…It is up to us to extract the truth of sex, since this truth is beyond its grasp; it is up to sex to tell us our truth, since sex is what hold it in darkness”.
That’s why the artist brings to her contemporary practice the use of the erotic impulse to activate the relation between the popular smile and history: excesses, after all, have often encouraged an inversion of the official order. This mode of burlesque genre transplanted to the demystifying review of history in art supposes a clear consciousness of the fictions constituting history, not only in relation to the Cuban chaos – the last place where the imaginary of utopia settled – but to the whole world.
Jacques Ranciere holds that there have been a mutation of the critical thought into duel thought after the end of the political utopias: this exhibition seems to contradict it, and suggests in exchange that smile thought that dates back to medieval burlesque tradition, but that may be connected in terms of plunder and of the re-appropriation of sources with the influence of the pop art: for six years, Ivonne Ferrer revised chapters of the history of her country, plundering old illustrations and engravings that include cigar labels, advertisements of products – as the “Does everything” soap that puts double sense to a daring image of the slavery period – or newspapers of that time and vignettes of folkloric figures, such as the “The Pioneer Girl”, “The Chinese Charade” , or the “Tropicana Dancer”, or posters that had in their moment the burden of the propaganda that falls apart here with laugh.
Paintings as “The last crisis I spent with you” not only supposes a promiscuity of means – collage of digitalized graphics printed on canvas and painted – but of references including paraphrased titles of popular songs, an event of world repercussion, newspapers of that period, and the representation of Cuba as a voluptuous woman surrounded by bullets of clear phallic connotations.
The dinosaurs of a suspense and science fiction film as “Jurassic Park” are used to suggest a map of Miami and Havana as a contiguous territory for which these creatures, identical in both places, fight over. Each scene uses mockery and/or sex to unmask realities with the same temerity with which the people ridiculed the powerful in the medieval carnivals.
The distancing from the rigid history that allows the perspective of amusement – more propitious when the own island is seen from the distance – creates the necessary space for the laugh to echo. The way back to Cuba, through this comic art, is full of imaginative freedom. Thus, the exhibition includes – in a close relationship with the postmodern meta-artistic creation – not only a graphic parody full of crossed over appropriations, but forged found objects that are really a fabricated entertainment, and the ludic use of apocryphal documents and procedures in connivance with “real” historical sources.
The orgy appearing in the piece devoted to famous Yarini, the pimp that became a political figure in Havana, is a representation of how promiscuous the history of the country has been since the conquest. It is also a sharp allusion to how the revolutions of the XX century screwed history (in all the popular senses of the word) all over the world.
If usually in post-modernity the appropriations do not have in general a critical intention, in Re (evolution) Comics the parody picks up a theatrical sense that is definitely burlesque. Likewise, the procedure of pop affiliation in its relation to the treatment of graphics found, responds to an end – to a “telos” – completely different from this movement: to make a stark scrutiny, to dismantle or remove history’s clothes, and to undress it in such a way that its tricks are revealed.
It’s very compound official version is transformed into diversions in the style of pieces that are cultural artifacts, memorabilia of a post-historical time that, as Arthur G. Danto says, has allowed art to be radically open. If the main topic of the Uneasiness of culture according to Sigmund Freud was blame, Ivonne Ferrer has got rid of it to lead, with no sign of shame, a smiling historical liberation.

La sonrisa del eros o de cómo tirarse la historia
Por Adriana Herrera y Willy Castellanos

“La historia es una puta”. La urticante declaración del escritor argentino Tomás Eloy Martínez que circula en diversas versiones en el habla de Latinoamérica y los Estados Unidos, es una perspectiva perfecta para ver (Re) Evolution Comics. Esta exhibición crucial en la carrera de Ivonne Ferrer (La Habana, 1968), tan mordaz como ligera –en el mal sentido del término cuando se atribuye al género femenino- supone un periplo osado: narrar la historia de Cuba desde la Colonia hasta el presente, en escenas que echan mano de la tradición gráfica cubana y se atreven a “quitar la honra” a ciertos capítulos de diversos siglos que aborda con una total libertad pictórica para desatar ese “potencial de lo obsceno” que nos reveló Georges Bataille, y crear versiones de la historia paralelas a las narraciones oficiales.
Su manera de intervenir infinidad de fuentes gráficas nos remite a la metáfora de los miles de ojos de la mosca –capaz de posarse sin aspavientos en las zonas más sórdidas de la realidad- que el mismo Eloy Martínez consideraba como la única posibilidad de asomarse a las múltiples formas del contubernio entre historia y poder. Pero su recuento visual no sólo tiene la levedad de la risa y el nada discreto encanto de lo libidinoso, sino esa licencia que da un tiempo sin utopías para burlarse de una historia de las (re) evoluciones en otros lugares de un mundo global, que a estas alturas espera más de las ficciones artísticas que de las ficciones políticas.
En efecto, estos 24 trabajos de arte cómico se nutren del prolífico universo gráfico cubano de diversos siglos que Ivonne saquea, en el mejor sentido, con la libertad de una impudicia que le permite mezclarlo promiscuamente en caso de necesidad con ilustraciones eróticas europeas. Así, usa el recurso de la risa popular para subvertir la visión homogénea del poder y reflejar esa “segunda” mirada –ese “segundo mundo”, como lo llamó Mijail Bajtin, que nace de lo carnavalesco.
De las formidables reservas de esa risa se nutre esta exhibición, que podría subtitularse: “De cómo tirarse la historia”, también en el más prosaico sentido del verbo, puesto que la risa se atrinchera en los mismos espacios donde se liberan los excesos del erotismo y ahí resuena más fuerte que nunca.
A estas piezas puede atribuírseles las virtudes que Bajtin destacó en Rabelais: su cercanía a las fuentes populares y un carácter tan ajeno a lo oficial que “no hay dogmatismo, autoridad ni formalidad unilateral” que pueda armonizar con su manera de someter los relatos dominantes a un tratamiento lúdico y lúbrico. La artista se apropia de la “risa de la Medusa” y congela en sus imágenes un recuento que desmitifica las formas oficiales del poder y de la historia y sólo se rige por las leyes carnavalescas, desafiando el archivo a partir de la gozosa comprensión de la relatividad de las verdades dominantes que ella somete a la fuerza del eros.
Espacios de poder en la isla, como el edificio donde se ubicaba el Palacio de los Capitanes Generales en la época de la colonia en Cuba fueron a un tiempo residencia de la máxima autoridad impuesta por la corona, lugar de descanso de marineros, burdel y prisión, pero este tipo de capítulos libidinosos permanecieron ocultos.
Ivonne reactualiza al Foucault de La historia de la sexualidad para descubrir desde la risa y el sexo verdades alternas conectadas no solo ya a la identidad cubana, sino a este tiempo de fin de la historia donde la mentira sigue campeando: “…It is up to us to extract the truth of sex, since this truth is beyond its grasp; it is up to sex to tell us our truth, since sex is what hold it in darkness”.
Por eso la artista trae a su práctica contemporánea el uso del impulso erótico para activar la relación entre la risa popular y la historia: los excesos, al fin y al cabo han alentado a menudo una inversión del orden oficial. Este modo de género burlesco trasplantado a la revisión desmitificadora de la historia en el arte supone así una clara conciencia de las ficciones que constituyen la historia, no sólo en referencia al caos cubano -último lugar donde se aposentó el imaginario de la utopía- sino al mundo entero.
Jacques Ranciere sostiene que ha habido una mutación del pensamiento crítico en pensamiento de duelo tras el fin de las utopías políticas: esta exhibición parece contradecirlo y proponer en cambio ese pensamiento de la risa que se remonta a la tradición burlesca medieval, pero que puede conectarse en términos del saqueo y la reapropiación de fuentes a la influencia del arte pop: durante seis años, Ivonne Ferrer revisó capítulos de la historia patria saqueando ilustraciones y grabados antiguos en un rango que abarca etiquetas de tabacos, anuncios publicitarios de productos –como el del jabón “Hace de todo” que carga de doble sentido a una atrevida imagen del tiempo de la esclavitud-, o periódicos de época, y viñetas de personajes folclóricos como La pionerita, el chino de la Charada, la bailariana del Tropicana, o carteles que contuvieron en su momento la carga de la propaganda que aquí se desbarata con la risa.
Piezas como La última crisis que pasé contigo no sólo suponen una promiscuidad de medios –collage de gráficos digitalizados impresos en tela y pintados- sino de referencias que incluyen títulos parafraseados de canciones populares, un hecho de repercusión mundial, periódicos de la época y la representación de Cuba como una mujer voluptuosa cercada por balas de claras connotaciones fálicas.
Los dinosaurios de un film de suspenso y ciencia ficción como Jurassic Park son utilizados para sugerir un mapa de Miami y La Habana como un territorio contiguo que estas criaturas, idénticas en ambos lugares, se disputan. Cada escena usa la mofa y/o el sexo para desenmascarar realidades con la misma osadía con que el pueblo ridiculizaba a los poderosos en los carnavales medievales.
El alejamiento de la rígida historia que permite la perspectiva de la diversión –más propicia cuando se ve la propia isla desde la distancia- crea el espacio necesario para que la risa resuene. El camino de regreso a Cuba, a través de este arte cómico, está lleno de libertades imaginativas. Así, la exhibición incluye –en clara llave con la creación meta-artística posmoderna- no sólo una parodia gráfica llena de apropiaciones entrecruzadas, sino falsos objetos encontrados que son en realidad un entretenimiento fabricado, y el uso lúdico de documentos y procedimientos apócrifos, en connivencia con fuentes “reales” históricas.
La orgía que aparece en la pieza dedicada a Yarini, el proxeneta que devino en figura política en La Habana, es también una representación de cuán promiscua ha sido la historia patria desde la conquista, pero no menos, una mordaz alusión a cómo las revoluciones del siglo XX se tiraron la historia (en todas las acepciones populares de la palabra) en el mundo entero.
Si usualmente en la posmodernidad las apropiaciones no tienen en general una intención crítica, en Re (evolution) Comics la parodia retoma un sentido teatral y definitivamente burlesco. Así mismo, el procedimiento de filiación pop en su relación con el tratamiento de gráficas encontradas, obedece a un fin -a un “telos”- completamente distinto de este movimiento: hacer un descarnado escrutinio, desmantelar o despojar de sus telas a la historia y desnudarla de tal modo que sus ardides quedan a descubierto. Su muy compuesta versión oficial se transforma en di-versiones al modo de piezas que son artefactos culturales, objetos memorabilia de una época post-histórica que, como asegura Arthur G Danto, ha permitido que el arte sea radicalmente abierto. Si el tema central del Malestar de la cultura según Sigmund Freud era la culpa, Ivonne Ferrer se la ha sacudido del todo para liderar, sin atisbo de pudor, una sonriente liberación histórica.